La terapia del juego es más que un juego de niños

“Puedes descubrir más sobre una persona en una hora de juego que en un año de conversación”. – Platón

Algunos problemas que los pacientes traen a la consulta se pueden abordar a través de la terapia de conversación, mientras que otros responden más hábilmente a las interacciones no verbales. Para aquellos en el conjunto más joven, ser capaces de expresarse más allá de las palabras es un aspecto esencial de la curación. La terapia de juego es más adecuada para personas con edades comprendidas entre los 3 y los 16 años.

La Asociación de Terapia de Juego (APT) define la terapia de juego como “el uso sistemático de un modelo teórico para establecer un proceso interpersonal donde los terapeutas de juego entrenados usan los poderes terapéuticos del juego para ayudar a los clientes a prevenir o resolver dificultades psicosociales y lograr un crecimiento y desarrollo óptimo. “

Hay muchos indicios de la necesidad de participar en esta modalidad.

  • Actuar comportamientos, incluido el daño a sí mismo o a los demás, la retirada y el aislamiento.
  • Depresión y ansiedad
  • Comportamientos desafiantes y ruptura abierta y perturbadora de las reglas de los sistemas sociales, familiares o educativos, como el trastorno de oposición desafiante o el trastorno de conducta.
  • El uso de sustancias para automedicarse.
  • Ideación suicida.
  • Autismo no verbal o síndrome de Asperger.
  • Mutismo selectivo.
  • Trastorno reactivo de la vinculación.
  • Trastorno de alimentación como la anorexia o la bulimia.

Según la Asociación Británica de Terapeutas del Juego, la modalidad fue desarrollada por Anna Freud, Margaret Lowenfeld y Melanie Klein, que fueron testigos de los beneficios de esta alternativa al psicoanálisis. Estos investigadores / clínicos pudieron ingresar al rico mundo interno de un niño observando sus interacciones con objetos relacionados con el juego. Los métodos son variados, pero la intención es la misma: obtener respuestas emocionales sanas en un ambiente seguro, crear una sensación de respeto positivo del terapeuta al cliente y permitir la curación y resolución de los síntomas que pueden variar de levemente angustiante a devastadoramente dañino.

En la oficina de un terapeuta de juego, uno puede encontrar una casa de muñecas para simular el hogar en el que vive el niño, figurillas, muñecas y marionetas para representar el sistema familiar, juegos que evocan sentimientos, así como materiales de arte con los que el niño puede expresar se queda corto. El objetivo no es específicamente lograr que el cliente use palabras, sino más bien que el terapeuta obtenga el significado de las acciones que el niño toma al participar en el tratamiento. La estructura se pone en práctica si se trata de seguridad, como que el terapeuta redirija al niño si está intentando romper un juguete o lastimarse a sí mismo o al terapeuta con el objeto. También es apropiado que el terapeuta recuerde al cliente que los juguetes deben permanecer en la habitación, en lugar de volver a casa con el niño, para que los demás puedan compartirlos y la próxima vez que regrese.

Varias formas de terapia de juego

David Levy, creó un enfoque terapéutico llamado “terapia de liberación” en 1938. Este fue un enfoque estructurado que alentó a un niño que había experimentado un trauma, como presenciar el abuso de perder a un padre a una edad temprana para participar en el juego libre. Luego, el terapeuta incorporó gradualmente materiales relacionados con el evento traumático, lo que permitió que el niño volviera a experimentar de forma segura el evento y liberara cualquier sentimiento no resuelto.

Joseph Soloman desarrolló un enfoque llamado “juego activo” para ayudar a los niños que muestran comportamientos impulsivos. El enfoque se basó en su afirmación de que expresar emociones como el miedo y la ira en el juego daría como resultado un comportamiento socialmente más aceptable en la vida diaria del niño.

Carl Rogers es famoso por su terapia centrada en la persona durante los años 1940 y 1950. Este tipo de terapia enfatiza la importancia de la autenticidad, la confianza y la aceptación en la relación terapéutica que se extiende hacia el cuarto de juegos terapéuticos. Virginia Axline avanzó la terapia de juego no directiva al adaptar el enfoque de Rogers en una técnica de terapia de juego que era más adecuada para los niños.

Roger Phillips sugirió la idea de combinar la terapia cognitiva y la terapia de juego a principios de los años ochenta. La terapia de juego conductual cognitivase ha utilizado para tratar a niños de hasta dos años.

Filial Play Therapy implica la participación de los padres y ayuda a fortalecer el vínculo de relación entre ellos. Cada sesión comienza cuando el niño tiene la libertad de jugar con cualquier elemento que haya en la sala en combinaciones y variaciones auto-seleccionadas. El terapeuta utiliza afirmaciones de observación, tales como, “Parece que estás disfrutando más del juego con el automóvil” que sugiriendo agregar otros juguetes. Si un niño está dibujando o pintando, el terapeuta puede notar que el cliente está usando ciertos colores, en lugar de elogiar las imágenes en sí. “Esa es una gran flor que se inclina sobre esa pequeña brizna de hierba”.

De los archivos del terapeuta

Un terapeuta, que era parte de un equipo de un programa de envoltura del centro de salud mental comunitario (hogar y familia), fue asignado para trabajar con un niño de 7 años que vivía en casa con su madre, quien lo criaba sola.  Su diagnóstico lo ubicó en el espectro del autismo. Era bastante verbal, pero según su madre y la escuela, se beneficiaría de aprender habilidades de socialización. En su primera reunión, le dijo al terapeuta que amaba a los dinosaurios y que podía identificar todas las especies. Él podría dibujarlos también. Tenía un baúl de juguetes bien surtido que contenía las criaturas de plástico. Cada vez que el terapeuta lo visitaba, se llevaba a sus favoritos cuando se aventuraban a salir a la ladera de una colina en su vecindario. El terapeuta observaría las formas en que los haría luchar inicialmente y luego resolvería sus conflictos.

Otra habilidad que tenía este niño era la recuperación total de la trama de cada película que había visto y recitaba el diálogo en voz alta. Le pedía a la terapeuta que cantara junto con él cuando las canciones formaban parte del guión. Trabajaron juntos durante un año más o menos, y se cumplieron los objetivos del plan de tratamiento. Hace unos años, el terapeuta estaba en un evento comunitario y la madre se le acercó y la reconoció. Ella estaba acompañada por un joven alto y apuesto, ahora de unos 20 años. Informó al terapeuta que le estaba yendo bien, que había terminado la escuela y había aprendido habilidades de socialización. No tenía ningún recuerdo activo de las actividades específicas en las que él y el terapeuta se habían comprometido, pero sonrió cuando ella se lo recordó.

 

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